2024.06.13 (목)

  • 구름조금동두천 18.1℃
  • 구름조금강릉 24.9℃
  • 구름많음서울 21.5℃
  • 구름많음대전 20.0℃
  • 구름조금대구 23.5℃
  • 구름많음울산 20.8℃
  • 맑음광주 22.1℃
  • 맑음부산 22.0℃
  • 맑음고창 18.1℃
  • 구름많음제주 21.3℃
  • 구름조금강화 17.0℃
  • 구름많음보은 18.2℃
  • 구름조금금산 18.2℃
  • 맑음강진군 20.5℃
  • 구름많음경주시 21.1℃
  • 맑음거제 19.1℃
기상청 제공

강창용 칼럼

스마트농업-정보와 활용지원을 정부에서 해야 한다

정부는 현장, 농촌진흥청과 각 대학, 연구기관에서 생성된 데이터와 정보를 통합적으로 연계, 활용할 수 있도록 해야 한다. 스마트농업은 정밀농업을 근간으로 하기 때문에 빅데이터와 활용이 필수이다. 분산된 데이터와 정보를 통합적으로 이용할 수 있도록 한 다음, 스마트농업의 생산과 경영 프로그램을 만들어야 한다. 그래야 정부가 원하는 스마트농업이 발전할 것이다. 정부의 강력한 통합관리를 요청한다.

스마트농업 내지는 스마트팜을 설명, 홍보하는 동영상이나 사진을 보면 정말 대단하다. 미래농업의 성장을 이끌 것이고, 식량문제와 함께 다양한 농업의 문제를 해결할 것이라는 기대가 덧붙여진다. 멋진 유리온실 내에서 풍성하고 먹음직스러운 농작물들이 자라고 있다. 원격자동화 관리시스템이 작동하여 내·외부 작물 환경을 최적의 상태가 되도록 각종 프로그램과 기자재가 움직인다. 여기에 젊은 농업인의 환한 얼굴은, 과장하면, 천국과 같다.

 

모든 마케팅이 그러하듯 멋지고 긍정적이고 효과적이라는 인상을 심어주는 것이 골자이다. 주름살이 깊게 패인 농민들의 환한 모습조차 풍성함과 편안함을 느끼도록 하는데 활용된다. 이면의 고통과 생활고는 감춰진다. 스마트농업 역시 홍보에서 그것을 위한 어려움, 부정적인 면, 현장에서 아주 제한적으로 성공적이라는 점은 일체 보여주지 않는다. 얼마나 많은 자본이 투입되는지, 기술적 완성을 위해 얼마나 많은 노력과 공부가 필요한지, 정부의 보조지원이 없다면 사실상 성립이 쉽지 않다는 점도 말하지 않는다. 그것이 문제이다.

 

‘스마트농업의 생산과 경영에서 가장 중요한 것은 무엇인가’에 대한 답은 다양할 것이다. 사람이 하는 것이니 당연히 사람이 우선인 것은 확실하나, 모두의 중심이고 당위적인 것이니, 일단 제외하면 데이터와 정보이다. 흔히 말하는 빅데이터를 수집하고 이를 목적에 알맞도록 가공하여 정보화하고, 지식으로써 활용하는 것이 기술적인 스마트사회의 핵심이라고 말해도 큰 오류는 아닐 것이다. 여기에서 빅데이터를 누가 만들고 누가 정보와 지식으로 변화, 사용하는 것을 할 것인가가 핵심이다. 농민 스스로의 힘으로 하기에는 거의 불가능하기 때문이다.

 

2000년대 이전 농사에서 필요한 기술과 정보는 쉽게 얻을 수 있었다. 어느 정도 교육과 훈련을 마치면 농사일에 지장이 없을 정도의 정보를 활용할 수 있었다. 특히 주요 농사일에 대한 표준적인 정보가 제공되기 때문에 농민들의 농산물 생산과 경영에 그다지 어려움이 없었다. 때가 되면 비료를 뿌리고, 때가 되면 농약을 살포하면 그만이었던 시대이다. 경운과 정지작업도 토질에 따라 어떻게 해야 하는지를 잘 알고 있었다. 지금 기본적으로 회자되는 미래 스마트농업의 기초요소로서의 정보가, 빅데이터가 중요하다는 이야기는 간간이 접하는 정도였다.

 

 

어떤 데이터 이용하느냐에 스마트농업 승패 달려

스마트농업에서는 기존의 농사정보의 내용과 획득하는 방법, 사용 등에서 현격한 차이를 보인다. 정밀농업을 위한 엄청난 자료가 필요하다. 작물재배 뿐만 아니라 재배환경을 제어할 수 있는 기초적인 대규모의 데이터와 정보가 필요하다. 동일한 농작물이라고 하더라도 지역에 따라, 품종과 스마트농업 시설 등에 따라 각기 다른 해결책을 제시해야 하기 때문이다. 그러한 데이터와 정보수집과 처리를 위한 기자재의 개발에도 연관되어 있다. 지금 스마트농업에 대한 교육이 농촌진흥청, 농협중앙회와 각 지자체, 나아가 스마트팜 혁신밸리에서 이뤄지고 있다. 그들은 어떠한 데이터와 정보를 이·활용하여 교육을 하고 있는지 궁금하다.

 

스마트팜 혁신밸리에서 빅데이터센터를 조직하여 데이터 수집과 정보화, 이용을 위한 프로그램 개발이 이뤄지고 있다. 이들로부터의 정보가 농정원에 축적되고 있지만, 이로는 매우 부족한 정보라는 것은 명백하다. 정부지원 대상 스마트팜 개별 정보수집도 진행되고 있지만 이 역시 부족하다. 여기에서 정부는 왜 농촌진흥청의 방대한 자료와 정보를, 전국 농업관련 대학교에서 생성된 각종 데이터와 정보를 통합하지 않는가에 대한 의문이 있다. 달리 표현하면 적어도 스마트농업의 생산과 경영에 관련된 우리나라 국내 농업 관련 조직과 기관의 정보를 통합해서 활용하지 않느냐이다.

 

4차산업혁명과 함께 도래한 21세기 미래 스마트시대의 특징을 말할 때 인공지능(AI), 로봇, 드론, 고성능 센서, 자동화 등을 들고 있다. 이러한 기술과 기자재들이 소기의 목적대로 효과·효율적으로 사용하기 위해서는 사전적으로 엄청난 관련 데이터와 정보가 활용되어야 한다. 그런데 이 기초적인 작업이 분산되어 있어서 기대역할 성취가 어렵다는 점이다.

 

더 이상 자원 낭비를 막기 위해서라도 정부는 현장, 농촌진흥청과 각 대학, 연구기관에서 생성된 데이터와 정보를 통합적으로 연계, 활용할 수 있도록 해야 한다. 스마트농업은 정밀농업을 근간으로 하기 때문에 빅데이터와 활용이 필수이다. 분산된 데이터와 정보를 통합적으로 이용할 수 있도록 한 다음, 스마트농업의 생산과 경영 프로그램을 만들어야 한다. 그래야 정부가 원하는 스마트농업이 발전할 것이다. 정부의 강력한 통합관리를 요청한다.